法币(Fiat Money)也称法定货币,即由各国家政府或国家权利机构发行的合法流通的纸币。

要了解法币,我们先来了解一下什么是货币。在人类早期发展中没有货币这个词汇。由于当时生产条件的限制,除个人生活所需消耗品外,几乎没有剩下多余的产品。随着生产力的增加,人们手中逐渐有了多余的产品,此时人们会使用自己富余的物品与他人交换以获得所需,这被称为物物交换。随着交换物的增多,物物交换开始变得困难。这时出现了一般等价物作为交换的媒介,被用于衡量其他商品的价值,直接用于和其他商品的交换。中国古代最早的货币为海贝,每个商品都可以用贝壳的数量多少来体现其价值的高低,每个商品也都可以与贝壳进行交换。随着时代的发展,一般等价物就演变成了我们今天使用的纸币。

纸币是为了便于携带交换其他有价值货物(实物)而诞生的,纸币本身没有内在价值。各国流通的纸币都由该国国家政府或国家权利机构发行,例如中国市场的人民币、世界领域流通的美元以及欧盟国家统一使用的欧元等,都属于法币。在纸币流通之前,许多国家政府均使用过具有内在价值的货币,例如我国古代流通的金子、银两和铜钱,以及西方国家使用较多的金币、硬币和珠宝等。

法币 VS 加密货币
共同点:都具有支付和衡量其他商品价值的属性,可以在市场上流通。

不同点:
1. 发行
法币是由国家政府或权力机关发行的货币,政府会根据国家市场情况对新币发行的数量进行实时的调控,因此发行的总量不固定。
加密货币没有负责发行的机构。在程序设定好的去中心化发行机制下,系统将按照设定的规则逐步发行新币。因此币种的发行总量往往是固定的。

2. 流通方式以及范围
法币在该国范围内的流通可以说是没有限制的,国土主权范围内一致承认法币的有效性,任何人、任何组织不可拒绝使用本国法币进行交易。使用法币的交易实例有:以纸币或者硬币进行的线下交易,和将法币存入互联网资金托管平台如支付宝等平台进行的线上交易。市面上的一切商品,都可以使用法币进行购买。

但法币不具有全球流通性。大部分情况下,想要在其他国家进行交易,需要兑换成对方国家的法币才可以进行。在其他国家使用本国货币,交易的另一方有权利拒绝。

加密货币没有实体存在,流通方式为线上交易。最常见的交易形式为加密货币之间的互相兑换,以及加密货币与法币之间的兑换。目前支持加密货币兑换现实商品的渠道较少,想要用加密货币购买其他商品,最常见的方式为将其兑换为法币,再用法币进行购买。

加密货币的流通是全球性的,它不受时间和空间限制,可在任何时间、任何地点在任何接入互联网的可用设备上进行交易。

3. 持有风险
持有法币风险较低。法币由国家做信任背书,价值由国家根据市场经济情况实时调控进行稳维稳,购买力相对稳定。但也有可能遭遇恶性通货膨胀的情况,比如津巴布韦币的大规模贬值。
而持有加密货币的风险较高,加密货币的价格起伏很大,因此更适合用于投资交易。

总结:
比特币的诞生并不是为了完全取代目前现存的法定货币体系,而仅仅是提供了一种替代的经济网络形式。而此经济网络形式很有可能为后续社会发展提供一个更完善的金融体系。
法币和加密货币在未来的发展都充满着不确定性。对比法币长期存在的优势,加密货币显然还需要足够长的时间去积淀,其在发展的过程中也会面临更多的挑战和机遇。