区块链面临的机遇与挑战

2020.01.16 09:53

区块链技术以其可信交易、去中心化、分布式数据存储、加密算法等特点,正在以新的思维模式、技术架构冲击整个经济社会。

Gartner预测,区块链技术正在从单一支持数字货币的基础技术架构向综合型数字化平台转变,关注焦点和探索领域已经从较为单一的金融领域逐渐向政府部门、医疗保健、制造业、媒体发布、身份识别、所有权登记服务等领域扩散。到2022年,基于区块链的业务将达到1000亿美元。

尽管区块链作为被产业广泛认同的下一代颠覆性的基础技术,具备巨大的市场潜力。但对于企业而言,寻找区块链的应用落地场景逐渐成为行业痛点和难点。

那么,在讨论区块链技术为各行业带来的变革前,不如先来了解一下,到底什么是区块链技术以及它有哪些技术特征。

区块链是什么?

区块链的概念最早出现在2008年由中本聪发表的一篇名为《比特币:一种点对点的电子现金系统》的白皮书中。由于比特币具有许多独有的特性,迅速成为金融市场的宠儿,而作为比特币底层技术的区块链也被挖掘出来。

目前,区块链仍属于一个新概念,对区块链技术业界尚未形成行业认可的统一定义。但可以确定的是,区块链技术并不是一种单一的技术,而是多种技术整合的结果,具备以下特点:

区块链是基于一系列技术整合的新型应用模式。区块链包含了分布式数据存储、点对点传输、共识机制、加密算法等计算机技术的新型应用模式。通过密码算法将大量存储在区块内的信息按其发生时间的前后顺序依次连接而形成的数据链,其中根据该数据链的访问和管理权限又可将其分为公有链、联盟链和私有链。

区块链技术的核心价值是信用。区块链具备去中心化的信用特质,通过利用数学方法定义信用,基于非对称加密算法原理,即在加密和解密过程中使用两个非对称的密码,进行了信用创造机制的重构,通过算法为人们创造信用,从而达成共识背书。也就是说,它允许其参与者通过互联网传输资产,而不需要集中的第三方。

区块链的参与对象是全员参与。区块链系统中每个人都有机会在数据库中更新和写入数据, 系统的每个节点, 即参与者都拥有着整个系统的数据库,系统参照大多数人的相同数据库来决定数据库的内容。

因此,区块链也被认为是一种本质为分布式账本的互联网数据库技术,通过为全体参与成员创造信用,从而提升参与成员之间的协同效率的一种新型应用模式。

为什么使用区块链?

通过区块链技术可建立一个全网共同维护并且防篡改的数据库来记录发生在区块链上的历史数据,区块链的分散性、不可篡改性、共识性、加密性等技术特征,也让区块链的概念从加密数字货币逐渐延伸到各行各业的创新应用里。

区块链的应用场景通常被区分为三个阶段:区块链1.0主要针对数字货币;区块链2.0主要针对智能合约;区块链3.0将适用更多场景,满足更加复杂的商业逻辑,将会开创一个“区块链时代”。

图1 区块链应用场景概览

根据著名加密经济学家Christian Catalini的研究,区块链技术可以为商业活动节省成本,比如认证。商业活动中包含大量的交易,且形式多样。这些交易需要进行审核、认证,而在此过程中,企业或组织所耗费的人力物力成本十分昂贵。区块链技术的特性决定了其所涵盖的交易不会被篡改。因此,企业或组织可以节省审核交易信息等工作的费用。另一方面,借助区块链技术,即便像Airbnb、Uber这样较为成功的共享经济形式仍有巨大的提升空间。

在金融、物联网、人工智能等其他领域,区块链技术的应用前景也十分广阔。比如,金融服务实现智能合约、有效追踪谷物供应、简化供应链、管理项目和奖励员工、核实身份等场景应用,区块链技术都表现出了得天独厚的优势。

区块链技术面临的挑战

尽管区块链具有潜力,但根据Gartner的2018年CIO调查显示,只有1%的CIO在其组织内采用该技术,只有8%的人正在短期规划或积极试水区块链。此外,有77%的受访CIO表示,他们所在的组织对区块链不感兴趣,或者没有计划对区块链进行调研或者开发。

显然,区块链由于其自身发展阶段以及其他外部原因,技术和应用发展还面临诸多挑战,总结为以下6点:

1.对区块链的认识有待提升。不少人将区块链等同于虚拟代币划,随着各类虚拟代币和ICO受到合法性质疑,区块链行业遭到连累和怀疑。

2.对区块链的应用存在误解和担心。现阶段,区块链的各方面尚未成熟,其用途和效果被夸大,有泡沫化的倾向。另一方面,参与区块链项目门槛低,使得市场投机氛围浓厚。

3.区块链技术成熟度有待进一步提升,理论研究力量有待加强。现有的应用多数仍处于研究和发展阶段,长期以来以产业界的投入为主,高校、研究机构的参与程度总体不高。

4.现有应用场景有待丰富,认可度有待提高。目前,区块链主要应用于对账、清结算、存证和溯源等场景,应用范围有待进一步拓宽。

5.对标准化的需求日益迫切。当前区块链和分布式记账技术处于技术膨胀期,各行业缺乏核心的理念和基本技术共识,使得行业发展碎片化严重。

6.区块链开发人才的稀缺。由于区块链属于一个全新技术领域,在培养出大量合格的成熟区块链开发人员之前,优秀人才的短缺将长期成为技术发展道路上的一大障碍。

此外,区块链还应从不必要的监管当中摆脱出来以真正得到大规模应用,这一切综合起来,才能令这种有望改变世界的技术真正改变世界。

结束语

正所谓,挑战与机遇并存。当前,中国正在积极拥抱区块链技术。

国务院印发的《十三五国家信息规划》将区块链等相关技术列入强化超前布局的战略性前沿技术;今年10月,中共中央总书记习近平在中央政治局第十八次集体学习时强调,要把区块链作为核心技术自主创新的重要突破口,明确主攻方向,加大投入力度,着力攻克一批关键核心技术,加快推动区块链技术和产业创新发展。

目前区块链已经参与到资本市场、货币转汇、银行业务、投票、供应链、资产管理以及自主身份验证等众多前景光明的发展领域当中。我们相信,不久将来区块链技术最终将给诸多行业带来深远影响,然而,要真正实现自身全部潜力,区块链技术仍有很长的道路要走。



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